あの食材に、コロナ重症化を予防する分子を発見

重症化を予防するケフィアヘルスケア
重症化を予防するケフィア
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新型コロナウイルス感染症に対する新たな治療に期待!しかも、あの食材で!

こんにちは。

ヘルスケア・アドバイザーの前田 義徳(マエダ ヨシノリ)です。

第2のシリコンバレーと称されるイスラエルのベングリオン大学(BGU)の新しい研究で、ヨーグルトの一種である「ケフィア」に含まれる分子が、新型コロナウイルスによって重症化する要因「サイトカインストーム」を予防することが発見されました。

査読付きジャーナル「Microbime」2021年3月24日に掲載

【豆知識】
イスラエルのベングリオン大学は、イスラエルのエンジニアの1/3は同大学を卒業しており、米国GAFAMをはじめ、バイエル、IBM、アウディ、サムスン、ジョンソンエンドジョンソン、JPモルガンなどの企業の「研究開発拠点」で活躍していることで有名な大学です。

ヨーグルトの一種である「ケフィア」とは?

ケフィアはヨーグルトに似ていますが、複数の「乳酸菌」と「酵母」が絶妙なバランスで共生発酵した「プロバイオティクス」食品です。

プロバイオティクスは免疫機能を助け、消化器系のバランスの取れた微生物に影響を与え、細菌感染からカラダを保護する可能性があると広く認識されています。

ヨーグルトとの大きな違いは、発酵の「菌の種類」です。

一般的にヨーグルトは乳酸菌だけの発酵(単独発酵)ですが、ケフィアは「乳酸菌」と「酵母」による発酵(共生発酵)です。

人によってカラダの中に棲む善玉菌の種類は異なります。そのため、美容や腸活、免疫力アップなど健康を維持するには、摂取する「菌の種類」と「菌の個数」が大切だと言われています。

細菌感染症や炎症状態の新しい治療に

研究チームは先ず、ケフィアが分泌する分子が、コレラ菌の病原性を大幅に低下させることを実証しました。抗菌効果は、抗生物質耐性菌に対するアプローチで、細菌細胞間のコミュニケーションを破壊することが解明されました。

その追跡調査で研究チームは、単離された分子が、さまざまな病的状態および疾患モデルにおいて劇的な「抗炎症特性」があることを発見。そして、その分子が、サイトカインストーム(新型コロナウイルス患者の主な死因の1つである免疫応答)にも効果的に治癒することも解明しました。

非常に大きな期待を寄せられているのは、これらの分子がサイトカインストームを排除するだけでなく、カラダの免疫系のバランスも回復させたことです。つまり、発見された新しい分子が、病原菌の細胞間のコミュニケーションを妨害し、細菌感染症や炎症状態の新しい治療につながることに期待されています。

ケフィアって売ってるの?

そんな研究発表があったら、健康食材の一つとして食べてみたいですよね?

ですが、美容に、免疫力に、腸活にと、健康にとても良いケフィアですが、日本国内の店頭では販売されていません。それは「酵母」が入っていることにより、ガスが発生するためです。

パッケージしてしまうと膨らんで、ちょっとした衝撃で爆発してしまったりします。

そのため、海外で販売されているケフィアは、小さな穴が開いたパッケージに入れられています。

日本では、食品衛生法で穴が開いた状態では販売できないため、海外のように店頭での販売はできず、「種菌」での販売となっています。(加熱処理などによって発酵を止めたもの(錠剤等)を販売しているケースはあります。)

自宅でケフィア作り

このケフィアという食材は、ご自宅で簡単に作れてしまいます。コロナの重症化予防にも、腸活や日々の健康のためにも、この機会にさっそく作っちゃいましょう。

さらに、赤ちゃんの離乳食やケフィア初体験の大人の方までを考えると、牛乳で作るよりも「豆乳」で作るケフィアをおススメします。(豆乳は、有機無調整豆乳を使用するのがおすすめです。)

なぜなら、大豆から作られる豆乳には、次のメリットがあるからです。

  • 低カロリー高たんぱく
  • 美肌をサポートする大豆イソフラボン
  • コレステロール値や血糖値を下げる
  • 牛乳と比較すると鉄分が10倍以上
【豆知識】赤ちゃんにも免疫力が!
6月16日現在、日本でもワクチン接種が高齢者向けに進んでいますが、これから高齢者以外にも接種する機会が増えてくると思います。
そんな中の不安の一つとして、妊婦さん、特に胎児への抗体移行が挙げられています。
先行して進んでいるアメリカからmRNAのワクチン(日本では、ファイザー社製とモデルナ社製のワクチン)において、妊娠中および授乳中の女性にも、妊娠していない女性と同様に抗体が観察されたことが複数の研究所によって確認されました。同様に、新生児にも胎盤と母乳を介して抗体移行が起こり、免疫が伝達されていることも確認されています。
複数の研究機関、研究者によって検証されている査読済のレポートですので、信頼性は高いものと考えられています。

次にケフィアの種菌ですが、日本国内で販売されているケフィア種菌には、一般的に「4種類の乳酸菌」と「3種類の酵母」が含まれています。

■乳酸菌(4種類)

  • ラクトコッカス・ラクティス
  • ロイコノストック・メセンテロイデス
  • ラクトバチルス・ケフィラノファシエンス
  • ラクトバチルス。ケフェリ

■酵母(3 種類)

  • サッカロマイセス・ユニボラス
  • サッカロマイセス・トゥリセンシス
  • クルイベロマイセス・マルキシアヌス

一般の「4種類の乳酸菌」と「3種類の酵母」のケフィア種菌で豆乳を発酵させると、どうしても食感が良くなく、豆臭さ(青臭さ?)を感じてしまい、やや苦手な方もいらっしゃると思います。

今回、この食感と青臭さを改善するケフィア種菌

ケフィア豆乳ヨーグルト スターターセット

を使います。

作り方も記載されていますので、初心者の方でも簡単に美味しく作れます。だって、混ぜて冷やすだけですから、とても簡単ですので試す価値ありですね。

新型コロナウイルス感染によるサイトカインストームが発症している患者、あるいはクローン病などの急性炎症性腸病変に苦しんでいる方々にとっても、この新しい分子の発見は、抗生物質食品の新しい道を開くものと、大きな期待がされています。

私たちの健康を守ってくれる身近な食材。おいしくて、簡単で、こんな新しい発見が今後も発表されることは本当に嬉しいですね。

ヘルスケア・アドバイザーの前田 義徳(マエダ ヨシノリ)でした。

参考文献

■ジャーナル紙 THE JERUSALEM POST

■研究論文 ScienceDirect

BGN Technologies Ltd

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